Mantenimiento de Compresores de aire

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¿Dispone de un compresor de aire en casa? ¿En su taller o local utiliza compresores de aire? Seguramente desee alargar la vida útil de su compresor. Para ello, además de un uso adecuado, la estrategia más eficaz es realizar un adecuado mantenimiento del compresor.

En este artículo vamos a explicar paso a paso cómo hacer el mantenimiento del compresor de aire comprimido ya sea un particular o una empresa.

¿cómo hacer el mantenimiento a compresor de aire?

Al igual que ocurre con cualquier vehículo o instrumental de trabajo, el mero uso de la herramienta genera un desgaste. Sin un mantenimiento periódico, podremos utilizarla, pero tarde o temprano, surgirán las averías o el colapso total.

El mantenimiento de los compresores de aire no requiere de grandes conocimientos técnicos, pero sí abordarlo desde todos y cada uno de los elementos o partes del compresor: cambiar el aceite, los filtros, revisar las válvulas o controlar el contenedor de gases.

Así pues, para hacer el mantenimiento del compresor, hay que seguir unos pasos que se categorizan en tres tipos de procesos.

  • El mantenimiento a los filtros de aire
  • Revisar la lubricación del sistema neumático del compresor
  • Controlar el volumen de aire comprimido en el calderín y el estado general de este.

A continuación, vamos a desgranar cada una de las acciones de mantenimiento para compresores que se pueden realizar en casa con unos mínimos conocimientos de mecánica. Siguiendo estos consejos, dispondrás de tu compresor de aire durante muchos años.

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Cambio de Filtro del Compresor

El filtro del compresor cumple una misión única: limpiar el aire que utiliza el compresor (o el gas que corresponda), de todas las impurezas.

El compresor recoge el gas y lo acumula en su interior, pero este gas tiene una serie de impurezas, incluso bacterias, que sin el adecuado filtrado, terminarán en la superficie o espacio en el que apliquemos el compresor de aire comprimido.

El filtro de aire, en definitiva, permite alargar la vida útil del compresor, ya que estas impurezas afectan al separador, al aceite (si el compresor utiliza un sistema lubricante) y al propio recipiente. Indirectamente, el buen estado de los filtros de aire del compresor ahorra energía de funcionamiento en él.

¿Cada cuánto tiempo debe cambiarse el filtro del aire?

El tiempo de utilidad eficiente de un filtro de aire de compresor ronda las 2000 horas de actividad, de media. El tiempo exacto dependerá del fabricante y de las condiciones de uso del compresor. Revisa siempre las recomendaciones del fabricante del compresor para asegurarte la mejor decisión a la hora de hacer su mantenimiento.

Cómo cambiar el filtro del aire de un compresor

A pesar de la complejidad técnica del compresor de aire, cualquier usuario puede realizar el mantenimiento del filtro de aire del compresor, que incluye la limpieza del filtro y su sustitución.

Para limpiar el filtro del aire del compresor será suficiente con que identifiques dónde se encuentra el filtro, abrir el recipiente donde se ubica (según el modelo de compresor, es muy probable que debas desenroscarlo de su espacio), extraerlo, sacudirlo y reponerlo en su espacio, apretando correctamente cada pieza.

Si cada vez que utilizas el compresor limpias el filtro, estarás ahorrando energía consumida y evitarás averías habituales de los compresores.

Para la sustitución del filtro desgastado (de forma genérica, en torno a las 50 horas de uso), en vez de reponer el viejo, lo cambias por el nuevo y sigues los mismos pasos de cierre seguro.

Cambio de Aceite

El aceite que hay en el interior del compresor –en la mayoría de los modelos, en un cubículo independiente– cumple una doble función: sella el sistema mecánico del compresor y lubrica sus mecanismos.

Los componentes móviles de los compresores de aire friccionan entre sí y con el resto de elementos. Si quieres tener el compresor de aire en un estado óptimo para su uso, revisa el nivel de aceite con regularidad.

En este sentido, hay dos factores claves: cuánto aceite necesita el compresor y qué tipo de aceite emplea.

En ambos casos, un error puede resultar fatal para el funcionamiento del compresor de aire comprimido. De ahí que sea tan importante controlar el nivel de aceite.

Respecto de cuál es el nivel de aceite óptimo para el compresor, revisa la documentación del fabricante. Por ley debe informarte de cuanta aceite necesita.

Una vez se conoce el nivel adecuado de aceite que requiere el compresor, pasaremos a inspeccionar y comprobar que se encuentra en ese rango. El punto de partida es identificar el visor de aceite, que, según el modelo, puede encontrarse en el tanque de sumidero (en los compresores de tornillo) o en la base de la bomba, en el resto de modelos.

En el centro de la mirilla, verás un punto de referencia: si está por debajo del punto, el compresor necesita aceite; si lo ha superado, tiene exceso de aceite.  

Qué hacer si el compresor tiene demasiado aceite

¿Ha percibido que el compresor expulsa aceite? ¿Toca los manguitos o la válvula del compresor y mancha de aceite? Es muy posible que su compresor tenga un nivel de aceite superior al que necesita para un adecuado funcionamiento.

Si es así, utilizar el compresor puede llegar a derivar en daños internos de gran alcance para el propio compresor, para cualquiera de los accesorios del compresor y la superficie sobre la que estemos aplicando el aire comprimido del compresor.

El mantenimiento preventivo del nivel de aceite del compresor de aire minimiza el riesgo de arruinar un proyecto, ya sea personal o profesional (con sus consecuencias económicas)

Purgar el aceite del compresor

Ya sea por exceso de aceite en el compresor o después de un uso continuado, es recomendable realizar una purga de aceite del compresor, especialmente en aquellos compresores que son nuevos.

Los pasos para purgar el aceite del compresor son sencillos, pero hay que tener cuidado de seguirlos adecuadamente y utilizar unos guantes de protección.

El primer paso será localizar cuál es el tapón de drenado del aceite del compresor. Una vez identificado, se afloja para permitir que salta todo el aceite que pueda quedar en el recipiente. Después de asegurar que no quedan restos de aceite dentro del compresor, aprieta el tapón. Cuidado con dejarlo suelto: ocasionarás fugas durante el proceso de llenado. Efectúa éste hasta el nivel requerido y cierra el tapón de trabajo.

Antes de cada uso, revisa siempre el nivel de aceite del recipiente de bombeo. Si se encuentra por debajo de lo recomendado por el fabricante del compresor, rellena hasta el nivel adecuado.

Cambiar el aceite del compresor

Los pasos para hacer el cambio del aceite del compresor de aire son similares al purgado. Lo aconsejado por todos los fabricantes de compresores de aire es la sustitución del aceite cada 150 horas de trabajo, además de inspeccionar regularmente los filtros y proceder a su cambio si es necesario.

Extraer el aire comprimido remanente en el calderín

El compresor de aire comprimido basa su funcionamiento en su capacidad para almacenar y someter a presión al gas que contiene (aire). Mantener el nivel de aire comprimido que hay en el calderín -el recipiente que lo contiene – evitará accidentes (explosiones o abombamiento del calderín) a causa de golpes o impactos sobre el aparato.

El hándicap para que revises el aire comprimido que queda en el calderín reside en la sencillez: localizas el tapón del calderín, lo desenroscas y no lo sellas de nuevo hasta que no haya salido todo el aire comprimido. ¡Así de fácil!

Ahora bien, ¿cómo se sabe que ha salido todo el aire del calderín del compresor? Escucha el sonido de la boca de salida del aire. Si suena un soplido, aún queda aire dentro. Si después de unos segundos nos escuchas nada, ya está libre de aire comprimido peligroso para el compresor y para el usuario.

Fugas de aire en el compresor

¿Percibes que hay una fuga de aire en el compresor? Esta puede indicarnos que quizás la válvula de presión está desgastada o rota, o que hay un problema más serio con el compresor. Las pequeñas fugas de aire son las menos peligrosas y las que más fácil reparación presentan: vacía el calderín completamente a través de la válvula de salida; afloja la válvula de no retorno; limpia el interior de la válvula y cierra completamente el sistema antes de arrancar el compresor para comprobar que ese era el origen del mal funcionamiento del compresor.

Paso a paso para el mantenimiento del compresor

Hemos desgranado cómo actuar sobre cada uno de los elementos de un compresor y realizar un mantenimiento básico. Veamos ahora el paso a paso para hacer un mantenimiento completo del compresor.

Recuerda siempre seguir las instrucciones y consejos del fabricante respecto a las horas de funcionamiento para el cambio de filtros y aceite, y, sobre todo, para saber qué tipo de aceite echar al compresor de aire comprimido.

Primer paso: ¿Con cuánta frecuencia hay que cambiar el aceite?

Ya hemos visto que el nivel de aceite del compresor es un elemento critico para el buen funcionamiento. Revisa el manual de instrucciones del compresor y comprueba si has llegado a las horas de uso recomendadas para el cambio de aceite.

Segundo paso: Cambio del aceite I – extraer el aceite sucio del compresor

Quita el tapón del aceite, afloja la boquilla de descarga y deja que el aceite sucio sea expulsado del recipiente. Nuestra recomendación: recógelo sobre un recipiente adecuado y llévalo a un punto de reciclaje de aceite.

Tercer paso: Cambio del aceite II – rellenar el compresor con aceite nuevo

Cierra la válvula de descarga y procede al llenado del compresor hasta el nivel que indique el fabricante como óptimo y coloca el tapón. Te puedes ayudar de un embudo.

Cuarto paso: Comprobación de los filtros

El compresor, en la zona de aspiración, tiene un filtro, como hemos visto. Límpialo de forma regular (idealmente, después de cada uso, como los aspiradores). En caso de que esté desgastado o haya cubierto la vida útil recomendada por el fabricante, procederemos a su sustitución por un filtro de aire nuevo.

Quinto paso: descargar la condensación del calderín

El aire, está formado por agua, que, ante la presión, forma condensación. La humedad es un corrosivo muy potente que podemos evitar purgando el calderín a través de la válvula que se encuentra en la parte inferior del calderín.

Los compresores que utilizan diafragma son más sencillos de mantener: solo hay que limpiar el filtro tipo esponja que montan y purgar el agua o la condensación interior.

Precauciones para hacer el mantenimiento del compresor de aire

Sí, cuidar del compresor de aire y de cada uno de sus elementos es sencillo. Además de estos consejos para un adecuado mantenimiento del compresor, las propias instrucciones del fabricante nos ayudan. Ahora bien, durante todo el proceso hay que tener presentes una serie de precauciones para hacer el mantenimiento de nuestro compresor de aire comprimido.

  1. Nunca realices labores de mantenimiento con el compresor conectado a la corriente
  2. Cualquier líquido inflamable en contactor con el motor del compresor es un peligro. Vigila las fugas de aceite y aire (condensación y humedad).
  3. No utilices ningún objeto inflamable cerca del compresor, ni los expongas a ellos.
  4. Si lo utilizas para pintar, siempre en un espacio abierto, bien ventilado y sin elementos inflamables cerca.
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